湾区的国际学校
2016-11-28 19:15 来源:光明网  我有话说

  文章摘自《校长日记:我在美国当校长》钱志龙 著 中国人民大学出版社

  “香蕉人”的困惑 / 美国的中文老师

  半岛国际学校算不上古老但也不能说年轻,它已有三十多年的校龄。最开始是一家法国学校,也算是“法国海外教育机构”系统的成员之一。1998年以前,因为经济不好,很多驻美的法国公司裁员,学生大量流失后,学校几乎不能维持基本的运营。

  半岛国际学校为此专门请了斯坦福的咨询师做了一个课题研究,希望得到建设性的解决方案。咨询团队预测未来的20~40年里,中国的经济将会出现腾飞,汉语将成为最有影响力的语言。如果趁这个时候开始中文教学,既可以填补这个领域的空白,又可以塞满法语教室遭重创后的空位子,于是便有了现在的中文部。

  我真的很想认识一下这些颇有远见的“预言家”,他们简直是料事如神啊。现在的半岛学校,中文项目后来居上,如果不是法国人居多的董事会心存顾虑,故意设障,估计中文项目早已超过法文项目的规模。当时半岛国际学校有两个校区,共十一个年级,分学前、小学、初中三个学部,中文项目和法文项目加起来一共约有600个学生 。

  迄今为止,半岛国际学校仍是美国屈指可数的真正实施沉浸式双语教学(Dual Language Immersion Program)的私立学校,而且是中英法三门语言都有,这应该算是独一无二的一朵“奇葩”。学生三岁入学时,选择法语或中文,再加上英文,接受双语教学,一直读到八年级,相当于中国的初中。中途不建议转学或换语言,因为双语教学的沉浸如果达不到六年以上,是看不出效果的。

  学校规定,一年级以后不再增补学生,除非是来自那几家同类学校。因为学双语课程对两种语言的要求都很高,比如学中文的学生,学前部80%用中文,小学50%,初中还有30%,很少有其他学校的课程可以对接,尤其是对于中文这种不是一天两天就能掌握的语言来说。所以整个学校各年级的人数呈金字塔形,年级越高,人数越少。

  双语教学这门学问,最开始就是法国人琢磨出来的。或许是以前实行海外殖民政策的缘故,他们花了很多精力去研究怎样最大程度地实现“文化侵略”,同时兼顾本土化及共荣。加拿大的蒙特利尔市就是最成功的一个案例,那里大部分的居民都是精通英法双语的,而且整个城市的法国味儿反而更浓一些。

  现在美国加利福尼亚州的情况也很特别。大量的墨西哥和拉美人口移民美国,仅就母语使用者而言,西班牙语已跃居为加利福尼亚州的第一大语言,之后还有增长速度非常快的中文和越南文。那么多双语的孩子,需要有最适合他们的学习方法。

[责任编辑:张晓荣]
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